A 25 años del primer oro Panamericano

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Hace 25 años que Argentina ganaba el primer oro panamericano (FOTO: CABB)
MOMENTO HISTÓRICO. Un 25 de marzo pero de 1995, Argentina lograba el oro Panamericano en Mar del Plata. Un estadio colmado por completo para ver la victoria ante Estados Unidos por 90 – 84 con con Espil como goleador y de forma invicta el torneo. Un repaso de lo sucedido con la final para revivir en casa.

Puede sonar ilógico, pero un equipo que ya había sido campeón del mundo 45 años antes, nunca había podido ganar un Juego Panamericano.

El 25 de marzo de 1995, el seleccionado argentino se quedaba por primera vez con la medalla de oro en un Panamericano, en el Polideportivo Islas Malvinas de Mar del Plata, estrenado para esa ocasión y luego testigo del multicampeón Peñarol una década después.

La alegría de todo el plantel Albiceleste (FOTO: CABB)

Pero el camino no fue color de rosa desde el inicio. Pocos días antes de arrancar la preparación para el torneo, Guillermo Vecchio no pudo completar una preparación acorde a lo que significaba este torneo y se armaron solo dos amistosos en La Rioja para darle rodaje a sus jugadores, que eran todos integrantes de equipos de la Liga Nacional. El equipo venía de un Mundial en 1994 duro, que terminó bien pero empezó muy mal, y con el agregado de la figura nacional del momento, Esteban De la Fuente, más el retorno de un histórico como Diego Maggi. Ah, también debutaba en la mayor un pibe que pintaba bien y que, con el correr de los partidos, cada vez se fue ganando más minutos: Fabricio Oberto.

El histórico Diego Maggi formó parte del equipo campeón en Mar del Plata (FOTO: CABB)

Otro momento que marcó la preparación y las dificultades que tuvo que atravesar Argentina para poder llegar en condiciones, fue la baja de Hernán Montenegro. El Loco había tenido problemas por temas de la preparación poco acordes para un equipo profesional (alojamiento, comida, etc), por lo que renunció y quedó afuera de la cita panamericana.

Era un hervidero el Polideportivo Islas Malvinas de Mar del Plata, cuando el 25 de marzo de 1995 la Selección Argentina logró la medalla de oro en los Juegos Panamericanos al derrotar en la final a Estados Unidos 90 a 86. Y no era para menos: la Albiceleste quebró su mala racha en definiciones y consiguió el título 40 años después de la presea de plata en México 1955 y 44 de la misma en Buenos Aires 1951.

FOTO: EL GRAFICO

Aquella noche de sábado fue una fiesta con, según estimaciones, más de 8 mil personas en un estadio, con capacidad para casi 7 mil. El conjunto dirigido por Guillermo Vecchio dominó el duelo los 40 minutos con el marcador a su favor.

Sin embargo, no pudo despegarse de un rival que no presentó un plantel con jugadores de la NBA pero fue un digno contrincante, peleó hasta las últimas bolas y recién si rindió cuando Cristian Aragona anotó un libre (el segundo la tocó un norteamericano y se contabilizó como doble) con un puñado de segundos en el reloj. El goleador argentino fue Juan Espil con 22 puntos seguido de Esteban Pérez con 16 y Diego Osella y Esteban De la Fuente con 15 cada uno. El plantel lo completaron Marcelo Milanesio(8),Luis Villar(9), Cristian Aragona(1), Diego Maggi, Jorge Racca, Rubén Wolkowyski(4) y Fabricio Oberto.

Diego Ossela, otro de los históricos referentes de aquel equipo dirigido por Vecchio (FOTO: EL GRAFICO)

El oro en Mar del Plata 1995 fue la tercera medalla de Argentina en un panamericano, logro que estuvo en vigencia 24 años hasta que el combinado de Sergio Hernández se subió a los más alto en Lima 2019, hace pocos meses atrás.

La pelea por una medalla era el gran objetivo que tenía Argentina y así lo demostró desde el primer juego, disputado el 19 de marzo, en el que venció a Estados Unidos en un partido que desbordó de emoción y que terminó 68 a 67 para el anfitrión (27 puntos de Espil). Luego llegaron tres juegos en los que la selección sufrió en dos: 83-81 a Uruguay (20 de Osella), 90-80 a México (21 de Espil) y 87-86 a Puerto Rico (21 de Espil). Ganarle a Puerto Rico era algo inusual en esa época, ya que los boricuas eran dominadores de América junto con Brasil, Canadá y, obviamente, Estados Unidos.

Hace 25 años, el Oro en los Panamericanos quedaba para la Argentina (FOTO: EL GRAFICO)

En el último partido de la fase de grupo ante Brasil, fue el momento en el que equipo se dio cuenta de que podía dejar de lado los finales cerrados. Derrotó a los vecinos por 95 a 75 (22 de Espil) y cerró su zona invicto, demostrando un gran carácter para afrontar juegos complicados y en los que pudo funcionar a la perfección en todos los aspectos. A esta altura del torneo, Argentina tenía algunas figuras muy visibles: Juan Espil, el jugador fetiche de Vecchio en toda su etapa como entrenador de la selección, y un muy mejorado Diego Osella en relación a torneos anteriores. Osella completaría un 1995 fabuloso con un Preolímpico, 5 meses después, de altísimo nivel.

Guillermo Edgardo Vecchio fue el entrenador que le dio a la Argentina la idea de que había que ganar todo lo que jugara (FOTO: CABB)

En semifinales, Argentina debió cruzarse otra vez con Uruguay. En el segundo juego entre ambos, la historia fue totalmente distinta a la primera, y el elenco local pudo imponerse ampliamente por 90 a 74 (26 de Espil) y así obtener la clasificación a la final de un Panamericano por tercera vez, habiendo perdido las dos primeras con Estados Unidos en 1951 y 1955. Y el rival esta vez era nuevamente el equipo norteamericano. Historia ya contada y que terminó con el Oro para Argentina.

(FOTO: EL GRAFICO)

En el plantel estaban Marcelo Milanesio, Juan Espil (goleador del torneo), Esteban Pérez, Luis Villar y Diego Osella, Esteban De la Fuente, Jorge Racca, Diego Maggi, Gabriel Cocha, Cristian Aragona, Rubén Wolkowyski y Fabricio Oberto. Estos últimos dos posteriormente serían subcampeones mundiales en 2002 y campeones olímpicos en 2004.

Espil y De la Fuente (abrazados), dos de las claves para el Oro en Mar del Plata (FOTO: CABB)

CAMPAÑA DE ARGENTINA RUMBO AL ORO

FOTO: EL GRAFICO

EL PARTIDO FINAL CONTRA ESTADOS UNIDOS

FUENTES: PICK AND ROLL – BASQUET PLUS – EL GRAFICO – CABB